วันจันทร์, มีนาคม 13, 2560

World Bank ห่วงไทย 14 ล้านคน ติดกับดักยากจน - Thailand needs: more jobs, green protection, and provide support to millions of the poorest

Thailand needs to rein in rapid depletion of its natural resources, create more and better jobs, and provide support to millions of the poorest if it is to achieve green growth that brings prosperity to all, the World Bank said on Monday. PHOTO: ST FILE

World Bank's medicine for Thailand: more jobs, green protection

March 13, 2017
Source: Business Times

[BANGKOK] Thailand needs to rein in rapid depletion of its natural resources, create more and better jobs, and provide support to millions of the poorest if it is to achieve green growth that brings prosperity to all, the World Bank said on Monday. "We believe that when economic development benefits all groups in society, then that will by itself contribute to stability and social cohesion," Ulrich Zachau, the bank's director for Southeast Asia, told journalists at the launch of a report on getting Thailand's economic growth back on track.

Between 1986 and 2014, high growth reduced poverty in Thailand from 67 per cent to 10.5 per cent of its population, the report said.

But the country has been troubled by unrest in the past decade. In 2014, a coup restored an uneasy peace.

In that year, 7.1 million Thais, mostly outside Bangkok, were still living in poverty, with an additional 6.7 million at risk of falling back into it, the report said.

Agricultural prices and job creation - two of the country's growth engines in previous decades - have declined.

Meanwhile, one-third of all 15-year-olds nationwide are functionally illiterate, the report said. The number rises to 47 per cent in villages, underlining the inequality between the capital city and the rest of Thailand.

The Southeast Asian nation of 66 million people is also experiencing a slowdown in job creation caused by a weak global economy and loss of its competitive edge.

A decade ago, Thailand ranked above other Southeast Asian and upper-middle-income countries on all dimensions measured in the World Economic Forum's Global Competitiveness Index. Today, other nations have caught up, the World Bank report said.

Climate change and environmental degradation, meanwhile, are making Thailand more vulnerable to natural disasters, the World Bank report warned.

The rate of depletion of Thailand's natural resources - including forests, mangroves and coral reefs - has sped up in the last decade, the report showed.

At 4.4 per cent of gross national income, it is similar to other countries in the East Asia and Pacific region, but is almost double the rate in 2002 and three times the rate in the 1980s.

Climate change is expected to bring more frequent coastal flooding to low-lying Thailand, with the biggest threat to Bangkok and central areas, the report said.

Deforestation, caused mainly by illegal logging and smuggling, and poor planning for public infrastructure exacerbate flood risks, the report added.

Severe floods in Bangkok in 2011 resulted in losses estimated at US$46.5 billion. About 19,000 homes were destroyed and 2.5 million people displaced, World Bank figures showed.

Saline intrusion from sea-level rise could also cause Thai coastal farms to be less productive, the report said.

According to the Thai meteorological department, the country's annual mean temperature rose by 1 degree Celsius from 1981 to 2007, and precipitation has suffered an overall decrease over the last 50 years, raising the risk of drought.

Embarking on more environmentally conscious growth requires better land zoning and management, alongside the promotion of energy efficiency and clean energy, the World Bank report said.

13 มีนาคม 2560 Voice TV

ธนาคารโลก เปิดรายงานพบคนไทย 14 ล้านคน ยังไม่ก้าวพ้นกับดักความยากจน และคาดว่าประเทศไทยจะใช้เวลา 20 ปี จะบรรลุเป้าหมายประเทศที่มีรายได้สูง

ธนาคารโลก เปิดรายงาน "กลับสู่เส้นทาง : ฟื้นฟูการเติบโตและประกันความมั่งคั่งสำหรับทุกคน" เสนอแนวทางกำจัดความยากจนในประเทศไทย หลังพบตัวเลขคนยากจน ที่มีถึง 7,100,000 คน วัดจากรายได้ต่ำกว่า 6.2 ดอลลาร์สหรัฐฯ ต่อคนต่อวัน หรือต่ำกว่า 218 บาทต่อคนต่อวัน

และมีประชากรอีก 7 ล้านคน ที่มีรายได้เหนือเส้นความยากจน ร้อยละ 20 มีความเสี่ยงกลับไปยากจนอีก ซึ่งส่วนใหญ่อยู่ในภาคตะวันออกเฉียงเหนือ ภาคเหนือ และ 3 จังหวัดชายแดนภาคใต้ ขณะที่ช่องว่างระหว่างคนกรุงเทพฯ กับคนชนบท กว้างขึ้นทั้งในแง่ระดับรายได้ครัวเรือน การใช้จ่าย การศึกษา ทักษะ และผลิตภาพ

นอกจากนี้ การที่เศรษฐกิจไทยเติบโตช้าลง จากเฉลี่ยร้อยละ 7.7 ก่อนปี 2540 เหลือร้อยละ 4.2 ในช่วงปี 2543 - 2556 และร้อยละ 3.2 ในปัจจุบัน รวมทั้งราคาสินค้าเกษตร ลดลงถึงร้อยละ 13 ในช่วงปี 2556 - 2557 ทำให้ปัจจัยสนับสนุนการลดปัญหาความยากจนนั้นหมดไป และไทยอาจต้องใช้เวลามากกว่า 6 ปี จัดการปัญหาความยากจนให้หมดลงได้

ธนาคารโลก ยังมองความสามารถด้านการแข่งขันของไทยถดถอยลง ขณะที่ประเทศเพื่อนบ้าน พัฒนาขึ้นมาเทียบเท่าไทย และไทยขาดเสถียรภาพทางการเมือง มีความตึงเครียดทางสังคม กระทบความเชื่อมั่นนักลงทุน และยังขาดการลงทุนมานานหลายปี ทำให้อาจต้องใช้เวลาถึง 20 ปี เพื่อบรรลุเป้าหมายการเป็นประเทศที่มีรายได้สูง

พร้อมเสนอ 3 แนวทาง คือ รัฐบาลต้องอุดหนุนคนจนที่มีอยู่ร้อยละ 40 ของประชากรทั้งหมด ซึ่งส่วนใหญ่อยู่ในภาคเกษตร ด้วยการเพิ่มประสิทธิภาพผลผลิต สร้างงานที่ดีเพิ่มขึ้น โดยเร่งลงทุนโครงสร้างพื้นฐาน ใช้เทคโนโลยีเพิ่มความสามารถการแข่งขัน และจัดการทรัพยากรน้ำ ลดความเสี่ยงจากภัยธรรมชาติ