วันจันทร์, ตุลาคม 27, 2557

US Scales Back 'Cobra Gold' War Games in Thailand

FILE - Amphibious assault vehicles prepare to hit the ground at joint military exercise 'Cobra Gold' on Hat Yao beach in Chonburi province, eastern Thailand, February 10, 2012.
สหรัฐฯยันยังจัดฝึก “คอบร้า โกลด์” ในไทยต่อ แต่ยังระงับความช่วยเหลือทางทหาร จนกว่าจะมี “รัฐบาลประชาธิปไตย”

ทางการสหรัฐฯยืนยันจะเดินหน้าจัดการซ้อมรบภายใต้รหัส “คอบร้า โกลด์”ในประเทศไทยต่อไปในปี 2015 แม้ก่อนหน้านี้จะมีกระแสข่าวว่ารัฐบาลวอชิงตันพิจารณาย้ายการฝึกดังกล่าวออกจากไทย เพื่อตอบโต้การเข้าควบคุมอำนาจการปกครองของกองทัพเมื่อเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา รวมถึงการระงับความช่วยเหลือด้านความมั่นคงต่อไทยคิดเป็นวงเงินราว 4.7 ล้านดอลลาร์ (ราว 152 ล้านบาท)

รายงานข่าวล่าสุดซึ่งอ้างโฆษกหญิงของสถานเอกอัครราชทูตสหรัฐฯประจำกรุงเทพฯในวันเสาร์ (25 ต.ค.) ยืนยันว่า การจัดซ้อมรบและการฝึกร่วมภายใต้รหัสคอบร้า โกลด์ในประเทศไทยจะดำเนินต่อไปในปี 2015 แต่สหรัฐฯกำลังพิจารณาปรับลดระดับความเข้มข้นของการฝึกในปีหน้าลง โดยจะหันไปเน้นการฝึกร่วมทางด้านการให้ความช่วยเหลือด้านมนุษยธรรม และการให้ความช่วยเหลือในการบรรเทาภัยพิบัติเป็นสำคัญ

ทั้งนี้ การฝึกร่วมภายใต้รหัสคอบร้า โกลด์จัดขึ้นในประเทศไทยเป็นประจำทุกปีนับตั้งแต่ปี ค.ศ.1980 โดยมีกำลังพลจากสหรัฐฯ ไทย และอีกหลายประเทศเข้าร่วม และการฝึกประจำปี 2014 ซึ่งมีขึ้นเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมามีกำลังพลจากหลายประเทศเข้าร่วมกว่า 13,000 คน

อย่างไรก็ดี แม้การซ้อมรบดังกล่าวจะได้รับไฟเขียวให้เดินหน้าจัดในประเทศไทยต่อไปในปีหน้า แต่โฆษกสถานทูตสหรัฐฯยืนยันว่าสหรัฐฯจะยังคงระงับความช่วยเหลือทางทหารต่อไทยอยู่ต่อไป จนกว่าประเทศไทยจะมีรัฐบาลชุดใหม่ที่มาจากการเลือกตั้งตามครรลองประชาธิปไตยเข้ามาบริหารประเทศ

Source: Voice of America
VOA News
October 24, 2014 5:15 AM

The United States has confirmed it is scaling back a major annual defense exercise in Thailand, where Washington has criticized a coup by the country's military.

A spokesperson for the U.S. Embassy in Bangkok told VOA on Friday the so-called Cobra Gold 2015 exercise set for February will be "refocused and scaled down."

The statement said "in light of the current political situation, the U.S. government has increased its focus on non-lethal activities, such as humanitarian assistance and disaster relief."

Thai officials have recently denied that the war games would be affected by the May coup, the military's 12th takeover in 80 years, which has caused a minor rift in U.S.-Thai relations.

Supreme Commander General Worapong Sanga-net said this week that 2015 was long ago set as the year for "light military exercises." He said the 2016 version will be designated as "heavy, and prove the exercises have not been affected by the coup."

After General Prayuth Chan-ocha, who is now prime minister, seized power, the U.S. suspended some foreign assistance and canceled a series of military exercises with Thailand.

Some also have urged the U.S. to either cancel Cobra Gold or move the exercise to another location in order to send a stronger message about the overthrow of the elected government.

Washington has called on Thailand to hold democratic elections as soon as possible, though the junta leader recently hinted a vote may not be held until 2016 or later.

Rights groups accuse the Thai military of widespread human rights violations, including arbitrary detentions and sweeping restrictions on freedom of speech and assembly.

Despite U.S. concerns about Thailand's political situation, Cobra Gold is expected to continue as one of the region's largest U.S.-led military exercises.

The war games, which have been held every year since 1982, bring together more than 13,000 U.S. and Thai troops and other participants from countries in the region.

The U.S. embassy spokesperson said that as the "premier multilateral exercise in the Asia-Pacific, Cobra Gold is important to our regional engagement… and to promoting international security cooperation and stability in the region."